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Tribunal confirma condena contra mayor retirado del Ejército por ejecución extrajudicial de menor de edad ocurrida en 1998

El día 8 de septiembre de 1997, en el corregimiento El Llanito, jurisdicción de la ciudad de Barrancabermeja – Santander, miembros del Ejército Nacional pertenecientes al Batallón  de Combate Terrestre No 45 Héroes de Majagual, a cargo del entonces capitán William Ortegón Gamba, asesinaron a la niña Luz Helena Cortés Carvajal de 13 años, la señora Victoriana Carvajal Retamoso de 60 años y los señores Arsenio Fonseca Avendaño de 50 años, y Luis Alfredo Naranjo Pico de 38 años quien además sufría de discapacidad mental; alteraron la escena del crimen y presentaron a las víctimas como miembros de la subversión dados de baja en combate. Estos homicidios se ejecutaron en desarrollo de la “Operación Martillo” que tenía como fin rescatar al señor Eduardo Evan Neme, hermano del entonces alcalde de Barrancabermeja, quien había sido secuestrado por miembros del EPL en una finca ubicada en esa región.

De acuerdo a lo demostrado en el proceso penal, siendo las 5:30 de la madrugada, los militares dispararon indiscriminadamente contra una humilde vivienda que se hallaba en el mismo sector donde se realizó el rescate del secuestrado.  Uno de los militares confesó que el militar a cargo, es decir, Ortegón Gamba, le ordenó colocar un arma de fuego junto a uno de los cuerpos de las víctimas. A la niña le fue colocado un bolso que contenía: un pantalón, una gorra, una cubierta, un perfume, una crema dental, una antena plástica, varias fotografías, dos granadas tipo piña, un radio de comunicaciones, cinco vainillas, dos revólveres, una pistola, dos proveedores y varios cartuchos.

Ninguna de las personas que perdieron la vida en este operativo pertenecía a algún grupo armado como falsamente lo mostraron las fuerzas militares ante los medios de comunicación; por el contrario, la niña Luz Elena Cortés Carvajal, hacia parte de la población civil, vivía en el municipio de San Pablo con su madre y sus cuatro hermanos menores y días antes de ser asesinada se encontraba en la ciudad de Barrancabermeja pasando unos días con su abuela. El 6 de septiembre de 1997, su abuela le dio permiso para ir a visitar a su tía durante un fin de semana al corregimiento el Llanito; lugar donde encontró la muerte a manos de miembros del ejército nacional el lunes 8 de septiembre de 1997 en horas de la madrugada.

La investigación por este crimen permaneció durante varios años en la jurisdicción penal  militar sin que se lograra avanzar en la judicialización de los responsables. Fue hasta junio del año 2013, que la Sala Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura, determinó que la justicia ordinaria era quien debía seguir conociendo de este proceso, al concluir de las contradictorias declaraciones de los militares y otros elementos de prueba que las muerte de estas cuatro persona no ocurrieron en desarrollo de un combate.

Mediante sentencia proferida el pasado 21 de febrero de 2020, el Tribunal Superior de Bucaramanga confirmó la decisión de primera instancia en la que se condenó al mayor retirado del ejército nacional, William Eutimio Ortegón Gamba, a una pena de 40 años de prisión que deberá ser cumplida en establecimiento carcelario por el homicidio agravado de las cuatro personas arriba mencionadas.

Dentro de la sentencia se indica que no existe duda alguna que este crimen constituye una ejecución extrajudicial y se llevó a cabo bajo la deshonrosa práctica de los llamados falsos positivos en virtud de los cuales miembros de las fuerzas armadas causaron la muerte a civiles, alterando la escena, colocando armas de fuego a las víctimas y presentándolos ante la opinión pública y a sus superiores como bajas de miembros pertenecientes a grupos al margen de la ley; incluso se indica que la menor Luz Helena grito pidiendo auxilio y le rogó a Ortegón Gamba que no la matara.

Ortegón Gamba se vinculó al ejército nacional desde el año 1989, y parece que este no es el único caso de ejecuciones extrajudiciales en el que está implicado, el consejo de Estado compulsó copias a la Fiscalía General de la Nación para que la tropa comandada por él el 28 de marzo de 1993 sea investigada la ejecución extrajudicial del señor Ítalo Adelmo Cubides Chacón, de 22 años de edad, que resultó muerto por acción de integrantes del Ejército Nacional, quienes lo presentaron como un guerrillero dado de baja durante un supuesto combate en la vereda “El Cadillo” del municipio de Tello, Huila.[1]

Además se encuentra suspendido de sus funciones como consecuencia de una investigación que se adelantó en su contra por el delito de concierto para delinquir en el juzgado primero especializado de Cali y fue procesado durante los años 2007 y 2008 por su participación en una red de narcotráfico al servicio de un jefe paramilitar del cartel del valle. Actualmente se encuentra prófugo de la justicia.

Por último, cabe aclarar que desde la decisión de primera instancia, se compulsó copias para investigar al soldado Javier Santos Abreo para que sea aclarada su participación en estos hechos, ya que nunca fue vinculado al proceso pese a que las pruebas testimoniales lo sindican de haber sido el ejecutor directo de la mayoría de las víctimas.


[1] SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCIÓN TERCERA SALA PLENA Consejero ponente: DANILO ROJAS BETANCOURTH Bogotá D.C., once (11) de septiembre de dos mil trece (2013) Radicación número: 41001-23-31-000-1994-07654-01(20601) Actor: MARIA DEL CARMEN CHACON Y OTROS Demandado: MINISTERIO DE DEFENSA-EJERCITO NACIONAL.

http://caracol.com.co/m/radio/2013/06/27/judicial/1372337700_923574.html

http://www.vanguardia.com/judicial/214132-justicia-ordinaria-investigara-cinco-militares-por-muertes-en-barrancabermeja

http://www.wradio.com.co/noticias/actualidad/mayor-del-ejercito-profugo-senala-a-general-por-infiltraciones/20070814/nota/466720.aspx

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-3675133

 

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